Batman y Superman: Amistad (y golpes) infinita

¡Hola Weird@s! Con el estreno aún fresco del “polémico” (y suponemos que definitivo) tráiler de Batman v Superman: Dawn of Justice clavada a fuego en nuestras retinas, hemos creído que no sería mala idea hacer un repaso a estos dos íconos del cómic, amigos desde principios de los ¡50! Y que sin embargo no impidió que se dieran de puñetazos en mas de una ocasión
Uno es la luz. La esperanza. El otro es la oscuridad y el miedo. ¿Cómo llegaron a hacerse amigos?Batman_Superman_Weird

Un poco de historia

superman-4-cover¡Es un pájaro! ¡Es un avión! ¡No, es…!

Siegel-shusterSuperman nace de las mentes de Jerry Siegel y Joe Shuster, dos amigos de los suburbios que vivían a escasas calles uno del otro y que compartían el gusto por la ciencia ficción en 1932… como ¡villano! en una historia corta titulada Reign of the Supermen y publicada en el fanzine Science Fiction: The Advance Guard of Future Civilization. Creyendo tener una buena historia entre manos, los amigos proponen venderla a la revista “Detective Dan”, que la rechazó de plano. Deprimido por la negativa, Shuster rompió todo el trabajo, conservándose a día de hoy sólo la portada de aquel Superman primigenio.
Unos años después, a Siegel se le ocurrió transformar a susuperman-clark-kent personaje en superhéroe, y que éste tuviese los poderes de los grandes héroes de la mitología, como por ejemplo la fuerza de Hércules. Con el personaje redefinido, corrió a casa de su amigo Shuster, terminando de darle entre los dos el aspecto visual definitivo.
Ya en 1937, Harry Donnenfeld y Vincent Sullivan, editores de National Allied Publications (la antigua DC) andaban buscando una historia más para completar la antología que iban a comenzar a publicar en breve bajo el título de Action Comics. Llegó a sus oídos la historia de este tal Superman y pensaron que podía tener éxito. Contactaron a los amigos Siegel y Shuster para que su personaje fuese portada de la revista. Y así, en Junio de 1938 salía a la calle el Nº 1 de Action Comics, el primer “comic de superhéroes de Action_Comics_1la historia”.
Ya para el cuarto número las ventas superaba los quinientos mil ejemplares, duplicando al de otras revistas por el estilo, y, con la popularidad en ascenso, en 1940 llegaría lo que acabaría de moldear al personaje: el programa de radio The Adventures of Superman. De aquí provienen, entre muchas otras cosas que se incorporaron a su mitología, las frases ¡Mas veloz que una bala! ¡Mas rápido que una locomotora! ¡Capaz de saltar elevados edificios de un solo salto! ¡Mira, arriba en el cielo! ¡Es un pájaro! ¡Es un avión! ¡No, es Superman!george-reeves
Luego llegarían los imperecederos dibujos animados de los hermanos Fleischer, los seriales con Kirk Alyn interpretando al héroe por primera vez, la famosa serie interpretada por George Reeves que tantas alegrías dio a los niños de su época pero tan pocas a su protagonista, un musical de Broadsuperman_christopher-reeveway, su primera incursión en los dibujos animados ya en los 70 con “The New Adventures of Superman”, su entrada por la puerta grande al cine y a la historia con el rostro de Christopher Reeve en “Superman The Movie” en 1978 y secuelempire-june-2013-henry-cavill-as-supermanas, la serie noventera “Lois & Clark”, la estirada mas de lo debido “Smallville” ya en el nuevo siglo, el fugaz Superman de Brandon Routh de “Superman Returns” y, finalmente y seguramente por bastante tiempo más, el “Man of Steel” Henry Cavill, demostrando que el padre de los superhéroes aún tiene cuerda para rato.

 

bob-kane-01-04“Gotham es la mesa de operaciones. Y yo soy el cirujano”
BobKaneMichellePfeifferCon Superman volando por las nubes, tanto en sus historias como a nivel de dineros que entraban a las arcas de la National gracias a él, Whitney Ellsworth, otro de los editores, decide tratar de rentabilizar aún mas el todavía muy incipiente género superheroico con otro personaje que pudiese imitar el éxito del azuloso. Encarga para ello a un joven dibujante recién llegado a la editorial llamado Bob Kane que propusiese algo y se lo presentara “si quería aspirar a ganar los 800 dólares semanales que en aquellos momentos estaban ganando los creadores de Superman en vez de los 50 que cobraba”. Mas por eso antes que por verdadera vocación creativa, Bob Kane se puso a diseñar un personaje que fuese parecido al de Kriptón y que pudiese igualarle en ventas. Tras unos días y con un resultado final que no acababa de convencerle, decidió acudir a un amigo suyo que ya había hecho sus pinitos como guionista llamado Bill Finger, para que le ayudara a pulir el resultado. Pero dejemos que sean ellos quienes nos lo cuenten: “Un díabob_kane__s_original_batman_by_qbatmanp-d324ffi llamé a Bill y le dije ‘Tengo un nuevo personaje llamado Bat-Man y dibujé algunos bocetos que quisiera que vieras’. Vino y le mostré los dibujos. En ese momento sólo tenía una pequeña máscara, como la que usó Robin después. Bill dijo ‘¿Por qué no haces que se parezca más a un murciélago y le pones una capucha? Le puedes sacar los globos oculares y dejarle ojos rajados para que parezca más misterioso’. En ese momento, Batman usaba un traje rojo; las alas, la máscara y el cuerpo eran negros. Yo creía que el negro y el rojo eran una buena combinación. Bill dijo que el traje era demasiado brillante: ‘Coloréalo con gris oscuro para que parezca más ominoso’. La capa parecía un par de alas pegadas a sus brazos. Mientras Bill y yo hablábamos, nos dimos cuenta de que estas alas estorbaríanbatman-bruce-wayne-vampire-hunter cuando Batman entrara en acción, y las cambiamos a una capa ondulada para que imitara las alas del murciélago. Tampoco tenía guantes, y se los añadimos para que no dejara huellas digitales.
Tomando como inspiración desde las alas del “ornitóptero” de Leonardo Da Vinci, pasando por una película llamada “The Bat Whispers”, en la que el villano iba vestido con una máscara y una capa con forma de murciélago y, el más evidente, el personaje de El Zorro (tanto por su doble personalidad millonario-justiciero, su guarida en una cueva, como por el estar al margen de la ley…), “The Bat-Man” hacía su aparición en el NDetective_Comics_27º 27 de Detective Cómics con el ya mítico “Caso del Sindicato químico”. Al igual que con Superman, pronto se convirtió en todo un superventas, que hizo que al año siguiente ya tuviese revista con nombre propio. Con una mitología interna que no hacía mas que expandirse y volverse mas rica gracias sobre todo a su galería de villanos (y de aliados), ya en 1943 el encapotado da su salto a la pantalla con “Batman”, un serial de 15 capítulos en las que fue encarnado por primera vez por Lewis Wilson. En 1949 llegaba una secuela, “Batman and Robin”, en la que el justiciero estaba interpretado por Robert Lowery y su fiel compañero por Johnny Duncan.
Habría que esperar mas de una década y media después para volverle a ver 08_Lowery_1949en movimiento, ya esta vez con el inolvidable rostro de Adam West en la serie que marcó a generaciones, de marcado tono camp y mas autoparódico antes que un verdadero retrato del personaje. Tras los dibujos animados setenteros de la Filmation, será finalizando la década de los ochenta cuando encontremos el otroWestBatsuit gran salto en la historia del personaje: en 1989, llegaría Tim Burton y dirigiría el clásico “Batman” con Michael Keaton y un inolvidable Jack Nicholson como Joker. En 1992 llegaría su secuela, “Batman Returns”, esta vez con Danny DeVito como The Penguin y Michelle Pfeiffer como Catwoman, y a partir de aquí comienza el declive artístico del personaje en la pantalla (añadir com3645283-2394875143-DK-01o excepción la inmejorable y ya de culto serie de los noventa bajo la batuta de Bruce Timm y Paul Dini que para muchos sigue siendo a día de hoy la mejor interpretación que se ha hecho jamás del personaje del cómic). Tras dos secuelas, una peor que la otra (hablamos, cómo no, de Batman Forever y Batman & Robin), el encapotado queda en el limbo hasta que lo recup183596-799-1200eraría -y de que manera- Christopher Nolan en 2005 con las facciones de Christian Bale en Batman Begins y secuelas, formando una de las mejores trilogías de la historia del cine que llegó a su fin en 2012 con Dark Knight Rises (y dejándonos entremedias un Joker soberbio, aún a la espera de ver lo que nos traerá Jared Leto en Suicide Squad).
Con Ben Affleck llega una nueva versión del personaje. ¿Calará entre el público? Sólo el tiempo lo dirá.

worlds-finest¿Y la amistad?

Superman-76-CoverPara verlos juntos por primera vez hay que remontarse al año 1940, cuando, en medio del megaéxito que suponían ambos personajes para la National, a los editores se les ocurrió monetizarlos aún mas colocándolos juntos en una misma revista. Así nacería un primer número llamado World´s Best Comics, que no tardaría en pasar a tener el título definitivo de World´s Finest. Aún así (y aunque compartían la mayoría de las veces portada) sus aventuras transcurrían por separado; no sería recién hasta 1952, en el Superman 76, que se conocerían de manera oficial al coincidir en un crucero por estar de vacaciones ambos, y tener que colaborar juntos en desmantelar a una banda de ladrones, conociendo de paso sus verdaderas identidades en el proceso y forjando una gran amistad que continúa hasta hoy.

Batman vs Superman¿Y las tortas?

BATMAN_SUPERMANSuperman y Batman son “superhéroes” muy distintos, por lo que resulta lógico que surgiesen desavenencias en su manera de ver las cosas a lo largo de mas de setenta años de historia juntos. Lo que entre un amigo y nosotros habitualmente se resolvería con una discusión normal, algún enfado y poco más, en el género superheroico suele ser a puñetazo limpio, que siempre quedan muy chulos dibujados. ¿Realmente puede Batman, un simple mortal, ser rival para un extraterrestre de fuerza incalculable capaz de congelar lagos y derretir barcos con su visión calorífica? Es una pregunta que dejamos para que el lector se responda a sí mismo (y por mucho que lo usen como argumento a favor, no sé si “la astucia” con la que cuenta el encapotado es suficiente habilidad para derrotar al de azul).
Enumeraremos, como toque final a este artículo, algunos de los enfrentamientos mas importantes que han tenido estos dos a lo largo de los años.
Sin dudas el mayor número los tuvieron en World´s Finest, donde generalmente sucedía porque algún villano desarrollaba una manera de volver malvado o loco temporalmente a uno de ellos, atacando al  otro haciendo que hubiese que detenerle, provocando la inevitable pelea.
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Ya en 1986, de la mano de Frank Miller y su inmortal Dark Knight Returns, nos llegaría el combate entre el Bat y Supes por antonomasia.
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Un Batman retirado se ve forzado a regresar para detener el caos imperante. Tras el terror que desata, el Gobierno de Estados Unidos (bajo la forma de un caricaturesco Ronald Reagan) envía a su marioneta patriótica, Superman, a pararle los pies. Obra maestra del cómic y por qué no, de la literatura.
Ya en los 90s, y durante el arco argumental Una muerte en la Familia, Jason Todd, el segundo Robin, es asesinado cruelmente por un Joker que ha sido designado embajador en Afganistán y que tiene inmunidad diplomática. Batman quiere vengarse, pero Superman una vez mas se entromete para frenarle.
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En el año 2001, Batman y Superman vuelven a enfrentarse en la secuela de Dark Knight Returns, Dark Knight Returns Strikes Again. Claramente inferior a su predecesora, esta vez Batman es quien gana la partida gracias a unos guantes de Kriptonita usados en la batalla.

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En Batman: Silencio, Poison Ivy logra controlar mentalmente a Batman. Y cómo no, nuestro azuloso amigo es el único que puede detenerlo.

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En el elseworld de 2003 Superman: Hijo Rojo, Mark Millar nos muestra que hubiese pasado si la nave que transportaba al futuro Superman en vez de haber caído en Estados Unidos caía en Rusia. Aquí también se enfrentará al Batman de este universo.

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En Injustice: Gods Among Us, célebre videojuego que transcurre en un universo paralelo (y que ha ampliado su historia en un excelente comic del mismo nombre), Joker destruye Metrópolis con una bomba nuclear y se lleva miles de vidas por delante, incluida la de Lois Lane (embarazada). Un Superman destrozado por el dolor asume el poder de un gobierno totalitario al que se unen villanos y superhéroes. Todos excepto Batman y Green Arrow. Esta es una de las batallas más míticas entre ambos superhéroes ya que Superman llega a romperle la espalda a Batman dándole un rodillazo, tal como lo haría Bane.

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Dentro de los nuevos 52, el primer encuentro entre Batman y Superman no fue de la mejor manera, ya que el kriptoniano era un muchacho rebelde y había que frenarlo.

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En la serie The Dark Knight: Vol. 2, se produce otro enfrentamiento a mano limpia donde lo que asombra es lo pareja que resulta la pelea cuando en principio no debería ser así.

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Y para finalizar (y cerrar el círculo): en 2013 se relanzó el ya clásico título World`s Finest dentro del Universo de los Nuevos 52, con el nombre Superman/Batman. En estas nuevas aventuras ambos héroes se enfrentan a sus contrapartidas de Tierra-2 (otra tierra del multiverso).

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Y han quedado algunos encontronazos mas en el tintero, pero los seleccionados creemos que son los mejores, y bastan como muestra de que estos dos amigos eternos han tenido sus mas y sus menos pero –como pronto nos demostrará el cine –saben dejar sus diferencias de lado cuando de lo que se trata es de luchar por el bien de la Tierra.
¡Hasta la próxima weird@s!

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